Eén antwoord van de overheid

Ga stap voor stap ondernemen, dat is de beste manier om in te burgeren

Angela Beems en Frank van Arkel gingen op de bonnefooi naar Curaçao. Met 42 ideeën voor een onderneming op het eiland. Nu, anderhalf jaar later, zijn ze ingeburgerd als ondernemers. Ze kopen en verkopen inboedels via hun zaak Franks Spullen. ‘Dat stond niet eens op ons lijstje met ondernemersideeën’.

Een bedrijf starten in het buitenland was al langer een wens van Angela Beems en Frank van Arkel. Het werd Curaçao, maar wat voor bedrijf gingen ze er starten? Dat wisten ze nog niet. Ze hadden ideeën, en veel ook. Want ze hadden grondig voorwerk gedaan.

Angela: ‘Curaçao heeft een groeiende ondernemersmarkt. We hadden allebei ondernemerservaring, en dan heb je een streepje voor. We durfden het aan.’ Een ander voordeel is dat je je op Curaçao grotendeels kunt redden in het Nederlands. Toch is het wel belangrijk om Papiaments te leren, want dat is de officiële taal en de overheidscommunicatie is in het Papiaments. ‘Maar je kunt aan de balie van de plaatselijke Kamer van Koophandel wel gewoon in het Nederlands je vraag stellen.’

Een koffer vol bedrijfsplannen

Eind 2016 vertrokken ze met genoeg spaargeld voor een jaar, een verblijfsvergunningExternal link, en een huurcontract voor twee maanden naar het eiland. In hun koffer ook een aantal bedrijfsplannen: uitgewerkte ideeën van hun lijst. Voor sommige bedrijfsideeën hadden ze visitekaartjes ontworpen en een website geclaimd. Ze wilden echter op de plaats van bestemming wennen en inburgeren voordat ze van start zouden gaan.

Wel namen ze meteen wat handel mee: meubels om te verkopen. Ze hadden de tip gekregen dat die erg populair waren op Curaçao. Twee containers verscheepten ze naar Curaçao. Maar transport is prijzig en daardoor werden de meubels duurder en de winstmarge klein. Frank en Angela gingen zich heroriënteren: blijven we dit doen of gaan we verder met een idee van de lijst? Na een klein jaar pasten ze hun tactiek aan. Inboedels in- en verkopen bleek voor hen een betere insteek dan meubels importeren. ‘We waagden de gok: we gingen investeren in een groter groeiend bedrijf in plaats van bijhandel. We stuurden bij op het gebied van locatie, aanbod en aanpak. Zo moet je ook ondernemen in het buitenland: luisteren naar je klanten, inzien wat ze wel en niet nodig hebben en je plannen aanpassen.’

Doe goed onderzoek

Ze hebben veel geleerd in de anderhalf jaar dat ze op Curaçao ondernemen. Zo hoorden ze over ondernemers die grote plannen hadden, een miljoeneninvestering deden, maar vergeten waren goed onderzoek te doen en als gevolg daarvan over de kop gingen. ‘Bij ons in de buurt staat een bedrijfspand te koop. Veel ruimte, de plek is goed. Wij weten echter dat er een probleem is met de nutsvoorzieningen. En die zijn niet zomaar op te lossen. Die info heb je als nieuwkomer niet.’

Pas je aan je nieuwe omgeving aan

Op Curaçao is het bijvoorbeeld erg warm. Dat betekent dat je ’s ochtends om 6.00 uur moet beginnen, ’s middags rustig aan moet doen. Het betekent ook dat bepaalde materialen buiten zouden smelten. Dat je je eetpatroon aan moet passen. ‘Het kostte allemaal meer moeite dan ik dacht, ik had het effect onderschat.’

Verdiep je in de lokale regelgeving

In Nederland kun je vrijwel alles rond je bedrijf online regelen. Je inschrijving bij de Kamer van Koophandel en de Belastingdienst, vergunningen aanvragen, enzovoort. Dat kan op Curaçao niet, je moet persoonlijk langskomen. Beems: ‘We ontdekten wat laat dat je daar beter iemand voor kunt inhuren. Een bode gaat met een machtiging van ons naar officiële instanties. Dat scheelt ons veel tijd.’ Zo zijn er nog meer dingen die ze later ontdekten. ‘Ik was er stom genoeg vanuit gegaan dat de btw-regels hetzelfde zouden zijn als in Nederland. Dat had ik verkeerd. We hadden een paar maanden geen btw betaald over de verkoop van onze tweedehands producten. Dat moesten we alsnog betalen.’

Van eenmanszaak naar bv

Een ander voorbeeld: het verplichte kassaregistratiesysteem. Toen ze Franks spullen startten was hun bedrijf een eenmanszaak. Nu lopen ze de maandenlange procedure door om bv te worden. En bv’s van een bepaalde grootte moeten een kassaregistratiesysteem hebben, om zwarte verkoop te voorkomen. Een klant wees hen daarop. ‘Die systemen kosten duizenden euro's. Wij zijn er nu druk mee aan de slag, want we willen het goed regelen.’ Angela raadt ondernemers aan goed te bedenken van wie je advies aanneemt. ‘Luister goed, naar iedereen. Maar particulieren op je plek van bestemming weten niet per se hoe je zou moeten ondernemen. Blijf dus zelf nadenken’

Door zich opnieuw uit te vinden hebben Beems en Van Arkel nu een bloeiende zaak. ‘Dat is voornamelijk de handelsgeest van Frank. Hij durft groter te denken, maar weet dit te vertalen naar kleine stapjes snel achter elkaar. Hierdoor kan je snel bijsturen als je tegen iets onvoorziens aanloopt. En daardoor kunnen wij voorlopig hier blijven ondernemen.’