Eén antwoord van de overheid

Zorg dat je leverancier jou begrijpt, en andersom

Het begon allemaal met Portugees glas, dat Suzanne Mertens kocht op vakantie. Nieuwsgierig naar de herkomst bezocht ze later de werkplaats en bestelde 2.000 glazen.

De glazen werden thuisbezorgd en het huis stond vol dozen. Zo ontstond Van Verre, aan de keukentafel. Inmiddels is de onderneming flink gegroeid en verkoopt veel meer dan glas. Van aardewerk tot sieraden en van manden gemaakt van autobanden tot decoratieve sterren. De onderneming koopt de producten in over heel de wereld: Afrika, Azië, Zuid-Amerika en het Middellandse Zeegebied.

Fair trade

Van Verre gaat uit van passie voor mooie producten én eerlijke handel. Tijdens reizen die ze maakte zag Suzanne echte armoede. ‘En het schrijnende: ik zag mensen met kennis en kunde die daar niks mee konden doen. Vakmanschap en cultuur die verloren dreigen te gaan omdat het geen inkomen meer oplevert. Wij helpen hen op een respectvolle manier, door handel te drijven. Zij maken, wij verkopen. Soms is de leverancier een bedrijfje dat produceert voor de lokale markt en het maar net redt. Doordat wij hun producten afnemen voor een eerlijke prijs, wordt het een levensvatbare onderneming. We bouwen aan langdurige samenwerking met onze leveranciers zodat we beiden succesvol kunnen zijn. In de bedrijfsvoering volgen we zoveel mogelijk de fair-traderichtlijnen van WFTO. Zo kun je bijvoorbeeld berekenen hoeveel iemand verdient aan een product. En verder ga ik er heel praktisch mee om. Als we een bespreking hebben bij een potentiële leverancier, bezoek ik bijvoorbeeld even het toilet en ik loop de werkvloer op. Zo zie ik hoe de omstandigheden zijn, of er goed voor het personeel wordt gezorgd.’

Betrouwbare zakenpartners

Met zoveel leveranciers is het belangrijk om te weten met wie je zaken doet. ‘Ik denk dat ik inmiddels een goede neus heb om uit te vinden met wie we wel en met wie we niet moeten samenwerken. En verder draait het allemaal om goede communicatie. Zorg dat je leverancier jou begrijpt en andersom. Wij werken altijd met samples, voorbeelden, aangevuld met foto’s, maten en een beschrijving. Als we een product willen hebben, verwijzen we naar het voorbeeld. Zo kan er geen misverstand zijn over wat wij willen hebben.'

Opslag en distributie uitbesteed

‘Als je klein begint, komt er een punt waarop je beseft dat je voor sommige taken beter kunt samenwerken. In het begin deden we echt álles zelf. Ook dingen waar we minder goed in waren, maar die toch veel energie kostten. Zo hebben we de opslag en distributie uitbesteed aan een logistieke partner, externe warehousing. Ook hebben we de verkoop geautomatiseerd. Een klant kan via een app een bestelling doen en ziet gelijk al de pro-formafactuur.’

Mumbai

‘Van Verre is nu een in- en verkoopkantoor voor gebruiksvoorwerpen met een verhaal. We zijn met minder mensen, maar we kunnen ons helemaal richten op onze producten en de samenwerking met de leveranciers. Tegelijkertijd weten we dat de levering aan klanten goed gaat.’ En dat is belangrijk: Van Verre heeft inmiddels een grote klantenkring, en niet alleen in Nederland. 'Nog maar 20% van onze producten wordt verkocht in Nederland. De rest daarbuiten: Frankrijk, de VS, Japan en zelfs Mumbai, India.'